Datos transparentes y accesibles: extrabajadora de J-PAL colaboró ​​en innovador acercamiento entre gobierno de Chile e investigadores

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Amanda Dawes
Research working with data banks
Photo: Rawpixel.com | Shutterstock

Los datos transparentes y accesibles pueden ser vitales para que las y los investigadores comprendan mejor los problemas sociales, así como para realizar evaluaciones aleatorizadas que contribuyan a desarrollar políticas basadas en evidencia. Sin embargo, el acceso a dichos datos puede ser un desafío. En Chile, investigadores y departamentos gubernamentales vienen colaborando para avanzar en este sentido.

RIS Investigación es una innovación pública chilena que ofrece a investigadores acceso a datos locales a través de un sistema ordenado, institucionalizado y transparente. Los datos provienen del Registro de Información Social (RIS), una base de datos administrada por el Ministerio de Desarrollo Social y Familia que consolida datos administrativos recabados por varios ministerios y organismos públicos.

Amanda Dawes, extrabajadora de J-PAL Latinoamérica y el Caribe (LAC) desarrolló esta innovación pública como funcionaria en el Ministerio de Desarrollo Social y Familia de Chile, junto con el equipo del ministerio.

Desde J-PAL LAC estamos encantados de compartir los logros de quienes fueron parte de nuestro equipo, especialmente en lo que se refiere a tender puentes entre investigadores y Estado. En esta entrevista, Amanda comparte detalles sobre esta innovación pública, sus desafíos y las lecciones de este trabajo que podrían ayudar a informar proyectos similares en todo el mundo.

¿Qué es RIS Investigación? 

Amanda: La base de datos de RIS es una parte fundamental de RIS Investigación. RIS, gestionada por el Ministerio de Desarrollo Social y Familia, consolida los datos administrativos recabados por varios ministerios y organismos públicos. Este registro contiene información sobre las personas que actualmente se benefician o podrían beneficiarse de programas públicos. El principal objetivo de RIS es proporcionar información a los gobiernos nacionales y regionales para que puedan asignar mejor los beneficios sociales y mejorar el diseño de políticas.

RIS Investigación es un sistema que permite la colaboración entre el Gobierno de Chile, y las y los investigadores académicos, que tienen acceso a las bases de datos de RIS. Al tener acceso a estos datos, pueden realizar estudios que contribuyan al desarrollo de políticas sociales basadas en evidencia que son particularmente relevantes para el Ministerio de Desarrollo Social y Familia. 

Los gobiernos no tienen todas las respuestas, ni todas las herramientas. La investigación existe para empujar la frontera del conocimiento para, en este caso particular, informar la política social. Lo que creamos es una forma ordenada y transparente para que investigadores accedan a esta información, respondan preguntas relevantes para el Ministerio y al mismo tiempo protejan los datos y privacidad de quienes son beneficiarios. Es un proceso que hemos creado para colaborar en la generación de evidencia, tan importante para la toma de decisiones. 

¿Cuáles fueron los principales desafíos en la implementación de RIS Investigación?

Amanda: Los desafíos vinieron de varias direcciones. Uno fue regulatorio: generar un marco legal fuerte que permitiera una implementación sólida, considerando que los cambios regulatorios tienden a ser lentos en el sector público.

Otro tema fundamental fue la protección de la privacidad y la seguridad de los datos. Por ejemplo, teníamos que decidir quién tendría acceso al registro, para qué y cómo. Una fuerte salvaguarda para proteger la información era una condición fundamental para ‌avanzar con el proyecto. 

Finalmente, también fue un desafío asegurar los recursos suficientes. Si bien RIS Investigación fue un objetivo importante del Ministerio, los recursos son escasos y existen otras prioridades internas que a veces, con mucha razón, conducen a la postergación de proyectos a largo plazo, como RIS Investigación.

¿Cómo evalúa el desempeño de RIS Investigación?

Amanda: La mejor señal para mí es que tanto las y los académicos como el Ministerio quedaron contentos con el resultado. Desde la perspectiva del Ministerio, hay excelentes estudios realizados por académicos de alto nivel utilizando metodologías rigurosas, que ayudarán a responder preguntas relevantes para el Ministerio e informar su trabajo de política. 

¿Cuál considera que es la principal ventaja de RIS Investigación para las y los investigadores? 

Amanda: La riqueza de los datos. Los datos son a nivel individual, de diferentes periodos de tiempo, cubriendo varios temas. Esto permite a investigadores identificar relaciones, como el parentesco entre personas. Cubre a la gran mayoría de la población. Los equipos de investigación reconocen este valor. Para obtener acceso a los datos, ellos deben presentar una solicitud con un estudio específico. Hasta ahora, se han tenido cuarenta postulaciones, quince proyectos seleccionados y seis estudios en proceso de evaluación.

¿Cuál espera que sea la mayor contribución de RIS Investigación a mediano plazo?

Amanda: Que los estudios realizados a través de RIS Investigación respondan oportunamente interrogantes relevantes para el quehacer del Estado y contribuyan con evidencia para mejorar las políticas públicas para los beneficiarios.

¿Es RIS Investigación replicable en otros contextos?

Amanda: Sí, creo que sí, pero hay que cumplir algunos requisitos. El primero es que la información exista y se pueda vincular, es decir, que los datos de un individuo pueden identificarse en diferentes bases de datos. La información enlazable permite tener una “imagen completa” de la situación específica de una persona; por ejemplo, se pueden conocer los beneficios sociales que ella recibe, quién más vive en su hogar, su situación laboral, etc.  

Además de esto, debe haber una entidad que tenga la autoridad para acceder a consolidar y administrar la información. Incluso si los datos administrativos están fácilmente disponibles, y las y los usuarios potenciales tienen la capacidad de solicitarlos, debe haber una entidad cuyo personal tenga la capacidad técnica y el tiempo para recopilar los datos y administrar las bases de datos.

Cuando se realizó esta entrevista en enero de 2022, Amanda era jefa de la división de política social del Ministerio de Desarrollo Social y Familia de Chile. Ahora es líder de Delivery en Delivery Associates.

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    María Paz Monge

    Senior Policy and Communications Manager, J-PAL Latinoamérica y el Caribe

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    Gaby Bustamante

    Senior Policy and Communications Associate, J-PAL Latinoamérica y el Caribe

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    Amanda Dawes

    Delivery Leader, Delivery Associates