Desparasitación Escolar 

 

La investigación realizada por Michael Kremer y Edward Miguel, afiliados de J-PAL, ha demostrado que la desparasitación en las escuelas es uno de los métodos más rentables para mejorar la participación escolar. La evidencia de su estudio ha ayudado a informar el debate y ha contribuido a expandir la desparasitación en las escuelas en 26 países, donde más de 7 millones de niños han sido desparasitados desde 2009.

Desparasitación Escolar
Lugar Socio Número de personas alcanzadas
India Gobierno de Andhra Pradesh 2.06 million 2.06
Bihar Government of Bihar 49.60 million 51.66
Delhi Government of Delhi 5.03 million 56.69
Etiopía Save the Children USA 0.38 million 57.07
Kenia Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología del Gobierno de Kenia 16.04 million 73.11
Rajasthan, India Government of Rajasthan 21.66 million 94.77
Gambia Gambia Ministry of Education 0.27 million 95.04
95.04 millones

El Problema

Más de 400 millones de niños en edad escolar se encuentran infectados con parásitos.1  Los parásitos intestinales son tan comunes, que las infecciones a menudo no son ni siquiera reconocidas como un problema médico. Los parásitos reducen la absorción de nutrientes en el cuerpo y causan hemorragia interna, lo que lleva a una anemia o malnutrición. Como resultado, a menudo los niños se encuentran demasiado enfermos o cansados para asistir a la escuela o para concentrarse en clases.

Evaluación

En 1998, los investigadores de J-PAL Michael Kremer y Edward Miguel evaluaron el Proyecto de Desparasitación en la Escuela Primaria en Kenia. Este programa entregó tratamiento médico para los parásitos intestinales transmitidos por la tierra y para la esquitosomiasis, al igual que entregó educación de salud “preventiva” a niños en 75 escuelas primarias en la zona rural de Busia, Kenia. A un costo menor que 50 centavos por niño al año, la desparasitación en las escuelas redujo la incidencia de la infección en 25 puntos porcentuales y redujo el ausentismo escolar en 25%. Para más detalles sobre este proyecto, ver página de la evaluación y la página de costo-efectividad

Informando el Debate

Dada la fuerza de esta evidencia, la desparasitación en la escuela se ha convertido en una prioridad de la política educacional. La Organización Mundial de la Salud (OMS), establece que la desparasitación en la escuela es una estrategia para ayudar a cumplir con los Objetivos de Desarrollo del Milenio, incluyendo el logro de una educación primaria universal.2 La desparasitación en la escuela ahora está también reconocida por la Fast Track Initiative (FTI), como un colaborador importante para el logro de la Educación para Todos. En los países FTI, donde los parásitos son un problema, la desparasitación en la escuela está incluida dentro de los planes nacionales de educación y estos países califican para recibir apoyo financiero para enfrentar este tema.3

Deworm the World (Desparasitar al Mundo; DtW) se lanzó en 2007 como una iniciativa del Foro Económico para los Líderes Jóvenes del Mundo en Davos, Suiza. Esta organización está comprometida con la promoción e implementación sustentable de la desparasitación a través del apoyo, coordinación del programa y asistencia técnica en profundidad. Los programas de salud bien diseñados en las escuelas a menudo enfrentan la barrera de tener un acceso limitado a las tabletas antiparasitarias. En 2009, DtW coordinó la donación de tabletas antiparasitarias en 26 países alrededor del mundo. Para más detalles sobre esta iniciativa, visite dewormtheworld.org.

Proyectos de Expansión

Kenia: Después de las conversaciones entre el gobierno, los donantes y demás partes interesadas, incluyendo DtW, el Primer Ministro Raila Odinga de Kenia, anunció el compromiso de desparasitar 3 millones de niños en las área de más riesgo del país, durante un evento de DtW en la Sesión Anual del Foro Económico Mundial en 2009.4 El gobierno asignó fondos al Ministerio de Educación para expandir el programa nacional de desparasitación en la escuela, apoyado económicamente a través del Programa de Apoyo al Sector Educación de Kenia (KESSP).

DtW y el Lodon School of Hygiene and Tropical Medicina hicieron un mapa del país, para la incidencia de helmintiasis transmitida en la tierra. El Ministerio de Educación, con cooperación del Ministerio de Salud, coordinó programas de capacitación a nivel nacional, distrital y local. Con el apoyo de los trabajadores de la salud, los profesores fueron entrenados para administrar medicina antiparasitaria, las cuales fueron entregadas en forma gratuita por Feed the Children y fueron distribuidas en más de 8.200 escuelas más afectadas por parásitos. En solo seis meses, el programa sobrepasó su objetivo,5 desparasitar 3,65 millones de niños. Además, Kenia ahora se ha comprometido a extender la desparasitación a los niños en edad pre-escolar, mejorando sus oportunidades de un sano comienzo.

Programa Mundial de Alimentos: El Programa Mundial de Alimentos (PMA) anunció su asociación con DtW en la Sesión Anual de Foro Económico Mundial en 2009. El PMA decidió extender su desparasitación escolar en todos los programas de alimentación escolar, en lugares donde los parásitos son comunes. Esta iniciativa aumenta la cobertura de desparasitación del PMA, para tratar a otros doce países en 2009 bajo sus programas de alimentación escolar, incluyendo Azerbaiyán y Haití.