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Manuels et résultats scolaires au Kenya

Fieldwork: 
Localisation: Districts de Busia et Teso, Kenya occidental
Sample: 100 écoles primaires
Timeline:
1995 to 2000
Target Group: 
Primary schools
Rural population
Outcome of Interest: 
Dropout and graduation
Enrollment and attendance
Student learning
Partenaires:

Question de politique 

L'enseignement dans les pays en développement est souvent entravé par des classes surchargées et un contenu de mauvaise qualité.  Ces dernières décennies, de nombreux pays en développement ont augmenté l’accès à l’école primaire, encouragés par des initiatives comme les Objectifs du Millénaire pour le Développement des Nations Unies, qui militent pour atteindre une éducation primaire universelle en 2015.  Cependant, augmenter la quantité n’a pas souvent rimé avec augmentation de la qualité, et seulement 60% des enfants qui en ont l'âge ont les compétences nécessaires pour suivre le cycle secondaire. En Afrique subsaharienne, ce chiffre tombe à un quart1. Un préjugé répandu voudrait que, dans ces pays, la fourniture de manuels scolaires augmente de façon significative les résultats scolaires, mais il n'existe aucune preuve empirique que le simple fait de donner des manuels scolaires puisse résoudre les effets des autres problèmes systémiques, comme le nombre important d’élèves par professeur ou l’absentéisme fréquent.

Cadre de l'évaluation 

Dans les districts de Busia et Teso au Kenya, plus de 50%2 des  familles vivent sous le seuil de pauvreté et les écoles subissent un fort taux d’absentéisme des professeurs. Cependant la grande majorité des enfants commence l’école primaire. Mais certaines écoles semblent faire passer en 4ème (grade 8) uniquement les élèves brillants pour maintenir une  moyenne élevée aux examens d’entrée dans le cycle secondaire, les autres abandonnant l'école. Beaucoup d’élèves décrochent déjà auparavant de l’école: 35% des élèves enquêtés en CE2 (grade 3) abandonnent dans les trois années suivantes.

L’école primaire est bon marché, seuls quelques frais restent à la charge des parents, comme les manuels scolaires. En raison du coût, les écoles de Busia et de Teso ont en général des manuels pour les professeurs, mais très peu pour les enfants. Le gouvernement et les ONG espèrent que la fourniture de manuels améliorera les résultats aux examens, encourageant les élèves à passer dans les classes supérieures et d’une manière générale à améliorer les résultats scolaires.

A teacher hands out textbooks to students in Kenya.

A teacher hands out textbooks to students in Kenya. Photo: Aude Guerrucci | J-PAL

Détails de l'intervention 

En 1995, l'ONG International Child Support (ICS) a lancé un programme pour améliorer l’enseignement primaire à Busia et Teso en fournissant des manuels scolaires officiels. Les chercheurs de J-Pal, afin de déterminer l’impact de ces manuels sur les élèves, et d’une manière générale sur leurs résultats, ont évalué ce programme. ICS a aléatoirement réparti 100 écoles de faible niveau en quatre groupes identiques. Chaque année, les écoles du programme étaient comparées avec celles qui n’en avaient pas encore bénéficié.

Conception du programme






 

Distribution de manuels

Année  scolaire

Ecoles

Groupe 1

Mathématiques pour les CE2, CM1, CM2, 6ème, 5ème (grade 3, 4, 5, 6 et 7)
Anglais pour les CE2, CM2 et 5ème  (grade 3, 5 et 7)
Science et agriculture pour la 4ème (grade 8)

1996

25

Groupe 2

Subvention de 2.65$ par élève, 43% étant utilisé pour les manuels

1997

25

Groupe 3

Même subvention pour l’année scolaire 1998

1998

25

Groupe 4

Même subvention pour l’année scolaire 2000

2000

25

Au Kenya, il est fréquent de partager les manuels et habituellement les élèves partagent également leur bureau à deux ou trois. Ainsi, 6 livres pour 10 élèves ont été distribués en anglais et sciences, et 5 livres pour 10 élèves en mathématiques, donnant un accès partagé aux manuels à pratiquement tous les élèves. Tous les élèves ont passé un pré examen, correspondant à l’examen du district, avant que les manuels soient distribués. Les résultats des examens du district ont été recueillis à la fin de chaque année du programme, pour comparer les données. Il y a eu également un suivi des activités de classe, de la présence des élèves et du taux de décrochage.

Résultats et conclusions politiques 

A la fin de la première année, il n'a pu être démontré que la fourniture de manuels avait augmenté la moyenne des résultats aux examens ou diminué les taux de redoublements ou de décrochage. Les manuels ont augmenté l’accès au secondaire pour les 4èmes  (grade 8), mais n’ont pas réduit les redoublements, ni augmenté l’assiduité dans les classes inférieures. Ceci renforce l’hypothèse que le programme bénéficie surtout aux meilleurs élèves, puisque seuls ceux-ci atteignent la 4ème et peuvent espérer entrer en secondaire, alors que de nombreux élèves des classes inférieures sont en fait incapables de lire les manuels. Les élèves de 4ème, groupe avec un cursus excellent et sélectif, avaient plus de chance d'intégrer le cycle secondaire lors de la seconde année du programme (+5 points de pourcentage), en comparaison avec les élèves du groupe témoin.

Les élèves kenyans ont un contexte familial, une préparation à la scolarité, et des conditions financières très hétérogènes. Le cursus kenyan reste très orienté vers les élites avec une langue d’enseignement en anglais, qui est, pour la plupart des élèves, leur troisième langue. Les manuels sont construits en fonction de ce programme, qui convient sans doute aux meilleurs élèves mais non aux plus faibles. Les résultats de cette évaluation montrent qu’un matériel plus approprié pourrait engendrer une augmentation de la réussite pour une plus large part de la population. 

1 UNICEF, “Basic Education and Gender Equality,” http://www.unicef.org/girlseducation/index_bigpicture.html
2 As of 2000. CIA World Fact Book, “Kenya,” https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/ke.html

Glewwe, Paul, Michael Kremer, and Sylvie Moulin. 2009. "Many Children Left Behind? Textbooks and Test Scores in Kenya." American Economic Journal: Applied Economics 1(1): 112-35.

1 UNICEF, “Basic Education and Gender Equality,” http://www.unicef.org/girlseducation/index_bigpicture.html

2 As of 2000. CIA World Fact Book, “Kenya,” https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/ke.html