Améliorer l’accès à l’université en simplifiant le processus de candidature

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Aux États-Unis et au Canada, la mise en œuvre de programmes relativement peu coûteux visant à simplifier le processus de candidature à l’université et à accompagner les futurs étudiants durant cette transition permet d’augmenter les taux d’inscription dans le supérieur et de poursuite des études. Les composantes clés des programmes les plus efficaces sont notamment : la mise en place d’un accompagnement personnalisé, l’envoi de rappels à des moments stratégiques de la procédure et une suppression des frais d’inscription.
En Amérique du Nord, la complexité du processus de candidature puis d’inscription à l’université peut constituer un obstacle important à l’accès aux études supérieures. Photo : Shutterstock.com

Résumé

Étape Obstacles Interventions évaluées [[{"fid":"15585","view_mode":"media_original","fields":{"format":"media_original","field_file_image_alt_text[und][0][value]":false,"field_file_image_title_text[und][0][value]":false},"type":"media","field_deltas":{"3":{"format":"media_original","field_file_image_alt_text[und][0][value]":false,"field_file_image_title_text[und][0][value]":false}},"link_text":null,"attributes":{"width":"60","style":"margin-bottom: 15px;","class":"media-element file-media-original","data-delta":"3"}}]]Développer la motivation pour faire des études supérieures et suivre les cours nécessaires au lycée
  • Absence de culture des études supérieures ou manque d’information à ce sujet
  • Normes sociales qui découragent la préparation scolaire nécessaire à l’entrée à l’université
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  • Difficulté à sélectionner les établissements les plus adaptés, en particulier chez les lycéens brillants issus de foyers à faibles revenus
  • Mise en place d'un accompagnement en classe pour aider les élèves à sélectionner des universités
  • Envoi de courriers semi-personnalisés présentant les différents établissements possibles
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  • Processus de candidature complexe et décourageant
  • Frais élevés de candidature et de passage d’examens
  • Mise en place d’un accompagnement au niveau des lycées
  • Tutorat
  • Suppression des frais d’inscription
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  • Processus de demande complexe et décourageantUncertainty around eligibility
  • Incertitudes liées à l’éligibilité
  • Assistance personnalisée
[[{"fid":"15589","view_mode":"media_original","fields":{"format":"media_original","field_file_image_alt_text[und][0][value]":false,"field_file_image_title_text[und][0][value]":false},"type":"media","field_deltas":{"7":{"format":"media_original","field_file_image_alt_text[und][0][value]":false,"field_file_image_title_text[und][0][value]":false}},"link_text":null,"attributes":{"width":"50","style":"margin-bottom: 15px;","class":"media-element file-media-original","data-delta":"7"}}]]Être admis à l’université et s’y inscrire
  • Tâches supplémentaires requises pour l’inscription
  • Frais inattendus, frais de transport et coût matériel
  • Acomptes sur les frais de scolarité et retards dans le versement de l’aide financière
  • SMS de rappel
  • Mentorat par les pairs

Outre les difficultés liées à la réussite scolaire au quotidien, il existe de nombreux obstacles spécifiques à chaque étape de la procédure complexe de candidature à l’université. Les chercheurs ont évalué plusieurs programmes conçus pour aider les lycéens à surmonter ces obstacles et à réussir chacune des étapes de leur transition vers le supérieur.

Step Barriers Evaluated interventions
Develop college-going aspirations and complete required high school coursework Lack of college-going culture or information about college

Social norms that discourage academic preparation
 
Select colleges to apply to Difficulty selecting best-fit schools, especially among high-achieving low-income students Classroom-based assistance on selecting colleges to apply to

Semi-customized mailings about college options
Apply to college Complex and overwhelming application process

High application and test-taking fees
School-based assistance

Mentoring

Fee waivers
Apply for financial aid Complex and overwhelming application process

Uncertainty around eligibility
Personalized assistance
Get accepted to college and matriculate Additional required tasks for matriculation

Unexpected fees, transit costs, and material costs

Tuition deposits and delays in financial aid
Text message reminders

Peer mentoring

 

In addition to challenges to day-to-day academic success, many specific barriers exist within each step of the complex college application process. Researchers evaluated several programs designed to help students overcome these barriers and succeed in each step of the transition to college.

Supporting evidence

e fait de fournir aux lycéens des informations génériques sur les études supérieures sans autre intervention n’a eu aucun impact détectable sur le taux d’inscription à l’université. Dans l’Ohio et en Caroline du Nord, la mise à disposition d’informations sur les aides financières sans accompagnement personnalisé n’a pas permis d’augmenter le nombre de FAFSA déposés (un formulaire de demande d’aide financière fédérale destiné aux étudiants), le nombre de bénéficiaires d’une aide financière ou le taux d’inscription à l’université[4].De même, dans le New Hampshire, l’envoi aux élèves de terminale de courriers contenant des informations sur les études supérieures (qui mettaient en avant les avantages des études universitaires et contenaient un lien vers le formulaire de candidature en ligne), sans suppression des frais d’inscription ni mentorat direct, n’a pas non plus eu d’effet[3].Il semble donc que fournir aux lycéens des informations génériques sans autre type d’intervention ne suffise pas à encourager les inscriptions à l’université.

La mise à disposition d’informations semi-personnalisées combinées à une suppression des frais d’inscription a eu un impact sur les établissements où les lycéens ont choisi de déposer une candidature et de s’inscrire. Si les informations génériques n’ont eu aucun impact, la mise à disposition d’informations personnalisées a aidé les élèves à sélectionner des établissements adaptés à leur profil et à y envoyer un dossier de candidature. La majorité des élèves brillants issus de foyers à faibles revenus ne postulent et ne s’inscrivent pas dans les mêmes établissements que leurs pairs issus de foyers à plus hauts revenus, et ce malgré un niveau de qualification égal. Ils sont par ailleurs très peu à postuler dans des universités sélectives. Aux États-Unis, l’envoi de courriers personnalisés contenant des informations sur les établissements sélectifs, détaillant le coût prévisionnel des études et offrant une suppression des frais d’inscription a encouragé les lycéens brillants issus de foyers à faibles revenus à postuler dans des établissements sélectifs et à s’y inscrire en plus grand nombre. Après avoir reçu les courriers personnalisés, les lycéens se sont inscrits dans des établissements dont le taux d’obtention de diplôme, les dépenses éducatives et les dépenses à destination des étudiants étaient plus élevés[8].

De même, les ateliers mis en place dans des lycées de l’Ontario, au Canada, avaient pour composante centrale un outil en ligne personnalisé qui fournissait aux élèves des suggestions d'établissements potentiels en fonction de leurs notes. Une version moins personnalisée de ce programme a également permis d’augmenter les taux de candidature mais n’a eu aucun impact sur les taux d’inscription à l’université. Il semble donc que la liste personnalisée d’établissements potentiels ait joué un rôle important pour garantir que les lycéens postulent dans des établissements pour lesquels ils avaient le niveau requis et qui semblaient correspondre à leur profil[2].

L’envoi opportun de rappels portant sur des étapes spécifiques de la procédure, par exemple des SMS rappelant de faire certaines tâches concrètes, a également permis d’augmenter les taux d’inscription. Dans le Massachusetts et au Texas, l’envoi de SMS aux élèves, et si possible à leurs parents, pour leur rappeler les différentes tâches à accomplir a permis d’augmenter le taux d’inscription pour les cursus en deux ans de 3,0 points de pourcentage (par rapport à un taux de départ de 20,2%). En revanche, la campagne de SMS n’a pas eu d’influence sur les inscriptions pour les cursus en quatre ans[9].Cependant, dans le Massachusetts, en Floride et en Géorgie, à la suite d’envoi de SMS, les élèves ont été plus nombreux à accomplir l’ensemble des tâches requises pour s’inscrire, et les taux d’inscription ont augmenté modérément[9] [10].Les campagnes de SMS ont également provoqué une légère augmentation du nombre de demandes d’aide financière et aidé les élèves à prendre des décisions informées et proactives en matière de prêt étudiant[11] [12].

La suppression des frais d’inscription est un élément clé des programmes les plus efficaces. La suppression de ces frais a joué un rôle important dans l’augmentation du nombre de candidatures à l’université et s’est avérée essentielle dans différents programmes comme par exemple celui consistant, aux Etats-Unis, à envoyer des courriers personnalisés. Grâce à cette suppression des frais, les familles étaient plus susceptibles de prendre au sérieux la documentation reçue et les élèves étaient plus susceptibles de se souvenir avoir reçu les courriers d’information[8].De même, lorsque le programme mené dans les lycées de l’Ontario comprenait une suppression des frais d’inscription, les taux de candidature et d’inscription ont augmenté. En revanche, en l’absence de suppression de ces frais, le programme n’a eu qu’un impact négligeable, voire négatif, sur les taux de candidature et d’inscription[2].

Ces interventions sont particulièrement efficaces pour les élèves qui ne bénéficient que d’un soutien limité dans leurs démarches en vue d'une entrée dans le supérieur. Les chercheurs suggèrent que les interventions qui s’avèrent efficaces sont particulièrement bénéfiques pour les élèves qui n’ont que peu voire pas d’autres sources de soutien dans leur transition vers le supérieur. Par exemple, les ateliers organisés dans des lycées de l’Ontario, au Canada, ont particulièrement bénéficié aux élèves qui manquaient de confiance en eux sur le plan scolaire, qui ne recevaient pas d’aide de leurs parents pour remplir leurs dossiers de candidature, ou qui étaient défavorisés de quelque autre manière que ce soit[2]. Le programme basé sur l’envoi de courriers d’informations et comprenant la suppression des frais d’inscription aux États-Unis a lui aussi profité davantage aux élèves issus de foyers à faibles revenus et scolarisés dans des lycées où peu d’élèves se classent dans le décile supérieur aux tests de niveau pour l’entrée à l’universités [8].

De même, le mentorat par des étudiants du premier cycle au cours du processus de candidature[3],l’accompagnement par des pairs durant l’été qui précède l’entrée à l’université[5],et l’envoi de SMS de rappels concernant les tâches nécessaires pour s’inscrire[5]ont été particulièrement bénéfiques pour les élèves ne recevant aucun soutien dans leurs démarches de candidature de la part de leurs enseignants, de leurs parents ou de toute autre source. En particulier, les SMS de rappel ont eu des effets plus prononcés à Lawrence et à Springfield, deux villes du Massachusetts qui ne comptent que très peu d'organisations d’aide à l’entrée à l’université, par rapport aux effets observés à Boston, Massachusetts et à Dallas, Texas, deux villes qui offrent davantage de possibilités en matière de soutien aux candidatures universitaires.

Responsables de secteur:Karthik Muralidharan and Philip Oreopoulos|Auteur:Sophie Shank
Suggested Citation:Abdul Latif Jameel Poverty Action Lab (J-PAL). 2018. "Increasing college access by making the application process easier." J-PAL Policy Insights. Dernière modification: février 2018. https://doi.org/10.31485/pi.2327.2018

Bar chart showing personalized assistance boosts college enrollment for 2- and 4-year colleges
Citations
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Oreopoulos, Philip and Reuben Ford. “Keeping College Options Open: A Field Experiment to Help All High School Seniors Through the College Application Process.” NBER Working Paper No. 22320, June 2016. Research Paper|J-PAL Evaluation Summary
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Carrell, Scott, and Bruce Sacerdote. 2017. “Why Do College Going Interventions Work?” American Economic Journal: Applied Economics 9(3): 124–151. Research Paper|J-PAL Evaluation Summary
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Bettinger, Eric, Bridget Terry Long, Philip Oreopoulos, and Lisa Sanbonmatsu. 2012. “The Role of Application Assistance and Information in College Decisions: Results from the H&R Block FAFSA Experiment.” The Quarterly Journal of Economics 127(3): 1205-1242. Research Paper|J-PAL Evaluation Summary
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Castleman, Benjamin L., Karen Arnold, and Katherine Lynk Wartman. 2012. “Stemming the Tide of Summer Melt: An Experimental Study of the Effects of Post-High School Summer Intervention on Low-Income Students’ College Enrollment.” Journal of Research on Educational Effectiveness 5(1): 1-17. Research Paper
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Page, Lindsay C. and Hunter Gehlbach. “How an Artificially Intelligent Virtual Assistant Helps Students Navigate the Road to College.” SSRN, March 2017. Research Paper
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Castleman, Benjamin L., and Lindsay C. Page. 2016. “Freshman Year Financial Aid Nudges: An Experiment to Increase FAFSA Renewal and College Persistence.” Journal of Human Resources51(2): 389-415. Research Paper
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Barr, Andrew, Kelli Bird, and Benjamin L. Castleman. “Prompting Active Choice Among High-Risk Borrowers: Evidence from a Student Loan Counseling Experiment.” EdPolicyWorks Working Paper Series No. 41, January 2017. Research Paper