PDF version

Tasas de Retorno para los Fertilizantes: Evidencia de los Experimentos en Campo en Kenia

Lugar: Kenya occidental, district de Busia
Sample: 667 parcelas de cultivo de maíz
Timeline:
2000 to 2003
Target Group: 
Farmers
Rural population
Outcome of Interest: 
Technology adoption
Intervention Type: 
Fertilizer and agricultural inputs
Improved seeds
Monitoring
AEA RCT Registration Number: 
Socios:
Desafío de política pública 

A través de algunas estimaciones, aproximadamente 1,4 billones de personas viven con menos de $1,25 al día1, y muchas de estas personas son agricultores. Identificar formas de aumentar los ingresos agrícolas es crucial para aliviar la pobreza. Dichas estrategias son especialmente importantes en África Subsahariana, una región en la cual el rendimiento agrícola ha sido bajo y ha permanecido estancado por muchos años.

Contexto de la evaluación 

Aproximadamente 66% de la población de la provincia occidental de Kenia vive bajo la línea de la pobreza, lo cual a menudo significa que no tienen la comida suficiente para satisfacer sus requerimientos calóricos básicos al igual que sus necesidades no alimenticias2. La mayoría de los agricultores que subsisten en la provincia cultivan maíz como su principal cultivo, pero muchos sólo tienen porciones pequeñas de tierra y son en realidad compradores netos de maíz, comprándolo cuando su propio suministro se acaba antes de la cosecha. En dicho contexto, mejorar la productividad agrícola podría tener un beneficio significativo para su subsistencia. Un insumo importante para el aumento de la productividad es el fertilizante químico. Varios ensayos agrícolas en granjas experimentales sugieren retornos substanciales a la fertilización, y el mayor uso de fertilizantes se ha asociado al aumento de los ingresos agrícolas durante la Revolución Verde en Asia del Sur. Sin embargo, sólo el 40% de los agricultores en la muestra en el distrito de Busia de Kenia Occidental informan haber usado fertilizante alguna vez.

El objetivo general de este programa de investigación es comprender por qué los agricultores no invierten en fertilizantes. Esta parte del proyecto primero investiga si los retornos a la fertilización son en realidad significativos en las granjas del mundo real en condiciones reales. 

Photo: Jen Watson | Shutterstock.com

Detalles de la intervención 

En colaboración con International Child Support, una ONG, los investigadores se embarcaron en medir en forma experimental los retornos al uso de fertilizantes entre agricultores del área. Los agricultores fueron seleccionados de listas de padres en las escuelas locales e ICS compró los fertilizantes y semillas híbridas, entregó materiales, ayudó a estos agricultores a aplicar los fertilizantes y semillas y los ayudó con la cosecha. En cada granja, se mantuvo una parcela de control directamente al lado de las parcelas de tratamiento, la cual fue trabajada usando métodos tradicionales. El tipo de semilla y cantidad de fertilizante aplicado a cada planta varió en cada parcela (ver cuadro más abajo), pero se instruyó a los agricultores a que cuidaran de las parcelas exactamente de la misma forma. 

Groupo

Combinación Fertilizante/Semilla

Tiempo de Aplicación

# de Parcelas

A

¼ pst Nitrato Amónico Cálcico

2 meses después de plantar

112

B

½ pst Nitrato Amónico Cálcico

meses después de plantar

200

C

1 pst Nitrato Amónico Cálcico

meses después de plantar

273

D

Semillas Híbridas

1 pst Fosfato Di-Amónico

1 pst Nitrato Amónico Cálcico

(el "paquete completo" recomendado por el Ministerio de Agricultura de Kenia)

Al plantar

Al plantar

2 después de plantar

82

Resultados y lecciones de política pública 

Impacto del Rendimiento de la Cosecha: Todos los tratamientos de fertilización llevaron a aumentos en el rendimiento, aunque en diferentes cantidades. Las intervenciones A, B y C llevaron a aumentos en el rendimiento de 28%, 48% y 63% respectivamente, comparado con parcelas de control. La intervención D, paquete recomendado por el Ministerio de Agricultura llevó a un aumento promedio de 91% en rendimiento comparado con las parcelas control. 

Tasa de Retorno: En base anualizada, las intervenciones A y B tuvieron retornos positivos de 8,4% y 69.5% respectivamente. Las intervenciones C y D tuvieron tasas de retorno negativas a -17,8% y -48,2% respectivamente3.  Esta evidencia demuestra que el uso de fertilizante puede tener retornos significativos incluso en ausencia de cualquier cambio en otras prácticas agrícolas, en granjas del mundo real. Sin embargo, los retornos para cantidades incorrectas de fertilizante producen retornos mucho menores, incluso negativos. Aunque información del gobierno respecto del uso apropiado de fertilizante puede maximizar el rendimiento, ésta no fue rentable y puede no ser apropiada en este caso. 

1 Shahua Chen and Martin Ravallion (2008). “The Developing World Is Poorer Than We Thought, But No Less Successful in the Fight against Poverty,” World Bank Policy Research Working Paper #4703.
2 National Coordinating Agency for Population and Development (NCAPD) [Kenya], Ministry of Health (MOH), Central Bureau of Statistics (CBS), ORC Macro. 2005. “Kenya Service Provision Assessment Survey 2004”. Nairobi, Kenya: National Coordinating Agency for Population and Development.
3 Notar que estas estimaciones no contabilizan las diferencias en el tiempo de trabajo en las dos parcelas. Para un set más completo de cálculos de rentabilidad, ver Duflo et al. (2010).

Duflo, Esther, Michael Kremer, and Jonathan Robinson. 2008. "How High Are Rates of Return to Fertilizer?  Evidence from Field Experiments in Kenya." American Economic Review 98(2): 482-88.

1 Shahua Chen and Martin Ravallion (2008). “The Developing World Is Poorer Than We Thought, But No Less Successful in the Fight against Poverty,” World Bank Policy Research Working Paper #4703.

2 National Coordinating Agency for Population and Development (NCAPD) [Kenya], Ministry of Health (MOH), Central Bureau of Statistics (CBS), ORC Macro. 2005. “Kenya Service Provision Assessment Survey 2004”. Nairobi, Kenya: National Coordinating Agency for Population and Development.