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Conexiones a Agua Potable para los Hogares en Tánger, Marruecos

Lugar: Tanger, Morocco
Sample: 1.000 propietarios de viviendas en las zonas urbanas
Timeline:
2007 to 2008
Target Group: 
Urban population
Outcome of Interest: 
Citizen satisfaction
Diarrhea
Intervention Type: 
Housing and neighborhoods
Water, sanitation, and hygeine
AEA RCT Registration Number: 
Socios:
Desafío de política pública 

Los hogares en los países en vías de desarrollo, dedican una cantidad considerable de tiempo en recolectar agua potable. Esto representa una carga para todos los miembros del hogar, pero en muchos países afecta principalmente a las mujeres y niñas. Esta carga causa estrés y tensión entre las distintas familias de un barrio y también dentro de cada familia. La mayoría de los programas que conectan a los hogares pobres a la red de agua potable lo hacen principalmente para mejorar la salud física de los beneficiarios. Sin embargo, más allá del efecto directo que esto pueda tener sobre la salud física, mejorar el acceso a agua potable puede tener importantes efectos sobre el bienestar del hogar. Por un lado, el bienestar podría aumentar: al reducir el  tiempo que implica recolectar el agua, no sólo se libera tiempo que puede ser dedicado al ocio o la producción (trabajo pagado o estudio), sino que además elimina una fuente importante de estrés y tensión. Por otro lado, el bienestar podría disminuir: Si las mujeres tuvieran prohibiciones o restricciones para circular fuera de casa, liberarlas de la tarea de ir a buscar agua les quita su única oportunidad de salir, limitando una importante fuente de oportunidades de sociabilizar, lo que reduciría su bienestar.

Contexto de la evaluación 

En zonas urbanas de Marruecos, donde se desarrolla este estudio, los hogares que usan grifos de agua públicos utilizan más de siete horas a la semana recolectando agua, a pesar de que estos grifos tienen una densidad relativamente alta. En nuestra muestra, 65% de los hogares sin conexión a agua potable declaran que el agua es una de sus mayores preocupaciones, 15% han tenido conflictos en la familia relacionados con el agua y 12% han tenido conflictos con sus vecinos. Por tanto, el acceso al agua parece ser una de las principales fuentes de estrés y tensión, tanto intrafamiliar como interfamiliarmente.

Facilitating the purchase of a private water connection on credit improved households’ quality of life. Photo: Aude Guerrucci | J-PAL/IPA

Detalles de la intervención 

J-PAL trabajó en colaboración con Amendis, la filial local de una compañía privada internacional, que opera las conexiones de electricidad, agua servida y agua potable en Tánger, Marruecos. En el año 2007, Amendis comenzó un programa social para aumentar el acceso a las cañerías de agua potable y a instalaciones sanitarias. A finales de ese año, aproximadamente 845 hogares de escasos recursos, que vivían en "barrios de la red" de Tánger (es decir, los barrios donde en principio era fácil conectarse a las cañerías) no tenían agua en sus casas por que no podían costear la conexión. Estos hogares tenían acceso gratuito a grifos públicos en el vecindario, y también contaban con instalaciones sanitarias en sus casas.

El programa subsidió a algunos hogares con préstamos libres de intereses para que se conectaran a la red de agua potable. Este préstamo debía ser pagado en cuotas junto con la cuenta del agua dentro de un lapso de 3 a 7 años. El subsidio no cubría el costo de instalar la conexión o del agua consumida. Para hacer una prueba-piloto del programa, se llevó a cabo una campaña informativa de puerta en puerta, a principios  del año 2008 entre 434 hogares (escogidos aleatoriamente dentro de los 845 que necesitaban conexión de agua potable). En esta campaña, se entregó información sobre el crédito ofrecido y sobre los requisitos y procedimientos administrativos para postular. El resto de los hogares (el grupo de comparación) podían postular al crédito si querían, pero no recibieron ni información ni asistencia sobre los procedimientos sino hasta el año 2009.

Resultados 

Como los hogares que participaron tenían ya acceso a la red de agua potable mediante grifos públicos, no se encontraron mejoras en la calidad del agua que consumieron. A pesar de un significativo aumento en la cantidad de agua consumida, no se encontraron cambios relativos a enfermedades contraídas por el agua. Sin embargo, los hogares están dispuestos a pagar una considerable suma de dinero para tener un grifo privado en casa. Conectarse a la red de agua potable, trae importantes ganancias de tiempo, pero no trae aumentos en la participación en el mercado laboral, el ingreso o en los logros escolares. Al parecer, el tiempo ganado es dedicado al ocio y las actividades sociales. Además, dado que el agua es una fuente de tensión entre los hogares, la integración social parece verse mejorada debido a las conexiones particulares. En conclusión, a pesar del costo financiero, la utilidad y la felicidad reportada por los hogares, mejora considerablemente cuando se conectan al sistema de agua potable.

Lecciones de política pública 
Families highly valued convenience and ease of access to water.

Households in Tangier were willing to pay a lot for increased water quantity and convenience. Though people did not use the extra time generated for productive activities, the extra time and the decrease in stress levels related to water collection increased households’ self-reported happiness. This may imply that, in cases where large investments are undertaken to connect villages to clean drinking water, households may be willing to pay for part of the “last mile” of individual connection, and this may greatly increase the social return of the fixed investment.

Facilitating access to credit could enable households to invest in costly quality-of-life improvements.

Households would not be able to pay for the fee upfront, but continued to pay in installments.

Information on what benefits are available, and help navigating administrative procedures, are important in ensuring access to services.

Given the large increase in household well-being after tap installation, it is striking that the simple “nudge” of providing information and facilitating administrative procedures had such a large effect on the take-up of the credit offer from Amendis. This could be due either to lack of information about the credit program or to the fact that households were not able to surmount the administrative barriers imposed by the program. This suggests that not only making credit available but also simplifying or assisting with the application process could greatly increase families’ willingness to invest in water connections.

Social networks are an important channel for learning about new programs and benefits.

Comparison households were more likely to buy a connection when they saw their neighbors benefiting from having a connection. Similarly, households given a free, long-lasting insecticidal bednet in Kenya were more likely to buy one later, as were their neighbors, presumably because they learned about the benefits of the product (see J-PAL Bulletin “The Price is Wrong”).

Devoto, Florencia, Esther Duflo, Pascaline Dupas, William Parienté, and Vincent Pons. 2012. "Happiness on Tap: Piped Water Adoption in Urban Morocco." American Economic Journal: Economic Policy 4(4): 68-99.