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Democracia directa y entrega local de bienes públicos en Indonesia

Lugar: East Java, North Sumatra, and Southeast Sulawesi provinces, Indonesia
Sample: 48 villas
Timeline:
2005 to 2006
Target Group: 
Rural population
Outcome of Interest: 
Citizen satisfaction
Intervention Type: 
Community participation
AEA RCT Registration Number: 
Información: 
Socios:
Desafío de política pública 

Los bienes y servicios públicos básicos, tales como carreteras fiables e infraestructura de agua potable, son insuficientes en gran parte de los países en vías de desarrollo. Si bien la prestación de estos servicios es a menudo administrada centralmente, muchos abogan por la descentralización y la participación de la comunidad como un enfoque más eficaz. Las comunidades locales pueden llegar a  tener mejor información acerca de que bienes y servicios son necesarios, y por tanto pueden estar en una mejor posición para reconocer y responder rápidamente a la ineficiencia o corrupción en la implementación de los mismos. Este aumento de la participación local en la toma de decisiones gubernamentales ha sido facilitado por una gran variedad de reformas políticas, pero las implicaciones de estos mecanismos políticos todavía no se comprenden en su totalidad.

Contexto de la evaluación 

Con cerca del 20% de la población viviendo por debajo de la línea de la pobreza1, mejorar la infraestructura de las zonas marginales es una prioridad para el Gobierno de Indonesia. Un programa del gobierno de Indonesia, apoyado por fondos del Banco Mundial, “Kecamatan Development Program” (KDP), financia proyectos en aproximadamente 15,000 pueblos cada año. Cada pueblo recibe en promedio US$8,800, que a menudo se utiliza para pavimentar caminos de tierra. Los subdistritos participantes, que típicamente contienen de 10 a 20 pueblos, reciben un subsidio anual por bloque por tres años. Cada pueblo realiza dos propuestas – una en nombre de todo el pueblo y otra propuesta en nombre de grupos de mujeres – para proyectos de infraestructura de pequeña escala.

Normalmente, los representantes de diversas áreas se reúnen para discutir los méritos, y para decidir acerca de las dos propuestas de proyecto. Aunque el programa ha mejorado la infraestructura local en muchos de estos pueblos, no es claro si el procedimiento actual está dominado por élites y no provee suficiente infraestructura para aquellos miembros de la comunidad que más necesitan de estos servicios.

Nearly 80 percent of villagers voted, which means that about 20 times as many villagers participated in the elections as attended village assembly meetings in comparison villages. Photo: Elena Mirage | Shutterstock.com

Detalles de la intervención 

Para investigar este problema, los investigadores condujeron una evaluación aleatoria en 48 pueblos, que estaban preparándose para aplicar a proyectos de infraestructura. Cada pueblo siguió uno de los dos procesos de participación que resultaba en dos propuestas, la proponía el pueblo como un todo, y la otra propuesta exclusivamente por mujeres. Los pueblos fueron clasificados aleatoriamente en uno de los dos procesos políticos a través del cual se determinaba que tipo de propuesta de proyecto presentar.

Treinta y un pueblos siguieron el proceso de representación tradicional, basado en reuniones representativas. En un grupo de 17 pueblos seleccionados aleatoriamente, dos elecciones directas sustituyeron las reuniones representativas. Los habitantes del pueblo podían votar directamente sobre una lista de posibles proyectos. En una de las elecciones votaban todos los adultos; y en la otra, que era específicamente para la propuesta de las mujeres, sólo votaban las mujeres. Se recolectó información sobre preferencias de proyecto de todos los habitantes del pueblo, incluyendo los de las élites, así como la ubicación y el tipo de proyectos seleccionados.

Resultados 

Impacto en el tipo de proyecto: El proceso de elección directa tuvo un efecto relativamente pequeño en las decisiones finales, pero tuvo un efecto positivo en otras medidas de satisfacción de los ciudadanos con respecto a los procesos políticos. Las elecciones no cambiaron la probabilidad de que el proyecto estuviera localizado en un área pobre; sin embargo, las elecciones directas en los proyectos de las mujeres, si resulto en proyectos localizados en las áreas más pobres de los pueblos.

Impacto en las medidas de satisfacción
: Las elecciones directas resultaron en un aumento de 5 puntos porcentuales en la percepción de que los proyectos estaban siendo elegidos de manera justa y legitima, e incremento la satisfacción general con el programa en 10 puntos porcentuales. Las elecciones también incrementaron en 18 puntos porcentuales la probabilidad de que los individuos señalaran que ellos contribuirían con algo al proyecto. Adicionalmente, los habitantes de pueblos que recibieron el tratamiento aumentaron la probabilidad de identificar correctamente el tipo y la localización de los proyectos en 22 puntos porcentuales; y en 29 puntos porcentuales para aquellos proyectos exclusivamente de mujeres.

 

 

1 CIA World Factbook, “Indonesia,” https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/id.html (accedido el 31 de Agosto, 2009).

Lecciones de política pública 
Direct participation can substantially improve satisfaction with the political process, even if the final outcomes do not change much.

More people expressed positive views of the projects and the selection process in villages that had elections. More people stated that they were willing to contribute voluntarily to the projects, and more people could correctly identify details of the projects, in those villages. These differences were all statistically significant despite the similarity of the mix of projects chosen in election and comparison villages, and there was no evidence that they were driven by transfers from elites wanting to influence the vote.

Voting is only part of participation in the policy process.

The elections treatment affected only one stage in a three-stage process. The proposal generating stage and the final funding stage may still have been elite controlled, even though the village selection stage was subject to a vote. Fully enfranchising women and the poor may require increasing their participation at other stages in the policy process as well.

Women’s Participation, Women’s Preferences
When asked about their preferred project type, women more frequently identified drinking water projects (23 percent of women, 3 percent of men), and men preferred roads and bridges (38 percent of women, 64 percent of men). These ratios closely match the actual project selections for women’s and general projects, suggesting that the women’s projects reflect the preferences of women in the village, and the general projects those of the men. The elections led women—but not men—to more favorably view the women’s projects. This suggests that the increase in satisfaction was tied to increases in participation, since only the women were involved in choosing those projects. An evaluation of India’s quota policy for female village leaders found similar results: men and women have different preferences for local public goods, and having female leaders led to more projects that matched women’s preferences. For example, villages councils randomly selected to be led by a woman were significantly more likely to invest in drinking water facilities, which was the issue most frequently expressed as a priority by women (Chattopadhyay and Duflo 2004).

Olken, Benjamin A. 2010. "Direct Democracy and Local Public Goods: Evidence from a Field Experiment in Indonesia." American Political Science Review 104(2): 243-67.